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Una tradición americana 'Acción de gracias'

  • 2020-11-30 08:46:50

 ENGLISH

November is coming to an end, and that means it’s turkey season. Every year thousands of Americans gather round the dinner table and share an exquisite meal with their families and friends to celebrate Thanksgiving. Dishes such as mashed potatoes, sweet potato casserole, cornbread, green bean casserole, stuffing, cranberry sauce, and gravy surround the main attraction: a beautifully roasted turkey. Now, while turkey is the traditional main dish and 90% of Americans eat turkey- whether it be roasted, baked, or deep fried- many people prefer to have a glazed ham instead, some families opt for the extra work of offering both, and some vegetarians prefer tofurky to celebrate the holiday. And you obviously can't forget about the desserts, usually some kind of pie, either pumpkin pie, pecan pie, or apple pie. 

Thanksgiving dinner has been part of American tradition long before it became an official holiday during the Civil War when President Lincoln proclaimed it to be celebrated on the last Thursday of November- this is why this year Thanksgiving falls on 26 November while last year it was on the 28th. Ever since the first pilgrims had a successful harvest in 1621 thanks to the help from the Native Americans and the colony prepared a feast to celebrate, Thanksgiving has been a day to celebrate with your family and appreciate everything you are grateful for. And like with any major holiday, the traditions associated with it have evolved through the years. The original Thanksgiving lasted for 3 whole days and the menu back then had very little in common with what is tradition now- no one ate turkey back then. And from the rise in popularity of feasting on turkey for this holiday came another Thanksgiving tradition, that of the pardoning of a turkey. Every year since President Reagan in the 1980s, two lucky birds have received a presidential pardon and have been spared from becoming dinner at the president’s table, instead being allowed to live happily for the rest of their natural lives. 

There are also traditions that do not involve turkeys, well, at least not directly. Thanksgiving is a day all about giving thanks for what you have, but there are always less fortunate people who don’t have much with which to celebrate. There are always plenty of food drives to collect and distribute donated food for needy families to be able to celebrate the holiday, and food banks and kitchens staffed by volunteers offer free meals on this day. As such, Thanksgiving has become as much a holiday about volunteering as it is about enjoying a delicious meal with your family. 

Other traditions that have sprung up to celebrate Thanksgiving are parades and football. The most popular has to be the annual Macy’s Thanksgiving Day Parade, a huge production held in New York that has now become the world’s largest parade. It first started in 1924, making it also the second-oldest Thanksgiving parade in the United States, and has been televised nationally since 1953 by NBC. It is a three hour long affair hosted by the department store chain Macy’s and includes countless balloons, floats, and performers parading all around Manhattan. Though the parade is your morning Thanksgiving entertainment while you prepare the food for dinner, you also need something for after you’ve been stuffed full and can barely fit in your clothes, and most Americans turn to football for their after dinner entertainment. The National Football League (the NFL) always has some American Football games scheduled for Thanksgiving day. Traditionally, one game is hosted by the Detroit Lions and another by the Dallas Cowboys, though more recently a third game has also been played though this one has no fixed host. 

Whether you’re eating turkey or ham, apple or pumpkin pie, staying home or travelling, watching the game or just falling asleep after dinner, whatever you’re doing to celebrate, just remember to tell those you appreciate and are close to “thank you”. 

 

 

SPANISH

  Noviembre se está acabando, y eso significa que es la temporada de pavo. Todos los años miles de Americanos se reúnen en el comedor para compartir una comida maravillosa con sus amigos y familias para celebrar Acción de Gracias. Platos como puré de papa, caserola de batata, pan de maíz, cacerola de judías verdes, relleno, salsa de arándano, y gravy rodean la atracción principal: un pavo asado. El pavo puede ser el plato principal tradicional y 90% de los Americanos comen pavo- así sea asado, horneado, o frito- mucha gente prefiere mejor comer jamón, otras familias ofrecen las dos opciones, y unos vegetarianos prefieren comer tofurky para celebrar el festivo. Y obviamente no se puede olvidar de los postres, normalmente un tipo de pie, o de calabaza, pecana/nuez lisa, o manzana. 

La cena de Acción de Gracias ha sido parte de tradición Americana desde antes que se volviera un festivo oficial durante la Guerra Civil cuando el Presidente Lincoln declaró que será celebrado el último jueves de noviembre- por eso este año Acción de Gracias es el 26 de noviembre y el año pasado fue el 28. Desde que los primeros peregrinos tuvieron una cosecha exitosa en 1621 gracias a la ayuda de los Americanos Nativos y la colonia preparó una fiesta para celebrar, Acción de Gracias ha sido un día para celebrar con tu familia a apreciar todo lo que le agradeces. Y como con cualquier festivo, las tradiciones asociadas han evolucionado a través de los años. La Acción de Gracias original duró 3 días enteros y el menú en esos días no tenía mucho en común con lo que es tradicional ahora- nadie comío pavo. Y con la popularidad de festejar con pavo en este festivo vino otra tradición de Acción de Gracias, la de perdonar un pavo. Cada año desde el Presidente Reagan en los 80s, dos pájaros suertudos han recibido un indulto presidencial y han sido salvados de volverse la comida de la mesa del presidente y más bien están permitidos vivir felizmente por el resto de sus vidas naturales. 

También hay tradiciones que no involucran pavos, pues, por lo menos no directamente. Acción de Gracias es un día para dar gracias sobre lo que uno tiene, pero siempre hay gente menos afortunada que no tiene mucho con que celebrar. Siempre hay varias colectas de alimentos que recogen y distribuyen comida que la gente dona a las familias necesitadas para que puedan celebrar este festivo, y bancos y cocinas de alimentos atendidos por voluntarios ofrecen comidas gratis este día. Así, Acción de Gracias se ha vuelto un festivo que es tanto sobre trabajar como voluntario como es sobre disfrutar una deliciosa comida con tu familia. 

Otras tradiciones que han surgido para celebrar Acción de Gracias son desfiles y fútbol Americano. El desfile más popular tiene que ser el Macy’s Thanksgiving Day Parade (el Desfile de Macy's de Acción de Gracias) anual, una producción gigante en Nueva York que se ha vuelto el desfile más grande del mundo. El desfile empezó en 1924, haciéndolo también el segundo más viejo desfile de Acción de Gracias en los Estados Unidos, y ha sido televisado nacionalmente desde 1953 por NBC. Es un asunto de tres horas alojado por la cadena de tiendas departamentales Macy’s e incluye una cantidad incontable de globos, flotas, y artistas desfilando por todo Manhattan. El desfile es el entretenimiento de la mañana mientras preparas la comida, pero también necesitas algo para cuando estés relleno y no cabes en tu ropa, y la mayoría de Americanos ven fútbol Americano después de la cena. La Liga Nacional de Fútbol (el NFL) siempre tiene juegos programados para el día de Acción de Gracias. Tradicionalmente, un juego es alojado por los Detroit Lions y otro por los Dallas Cowboys, aunque más recientemente también hay un tercer juego aunque este no tiene un anfitrión fijo. 

Si estás comiendo pavo o jamón, pie de manzana o de calabaza, te quedas en casa o viajes, ves el juego de fútbol o duermes después de la cena, solo recuerda decirle a todos los que aprecias “gracias”.

 

Isabela Jauregui

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