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March festivities

  • 2021-03-18 16:38:28

ENGLISH

March is here and so is all that comes with it. Spring has come (theoretically at least, in some places it’s still freezing cold with the occasional snowstorm) and that means new beginnings. Time to air out your home and do a deep spring cleaning where you get rid of anything unnecessary from the winter. In the world of sports, this means March Madness. Anyone even remotely interested has moved on from the Super Bowl and has now started obsessing over basketball. The NCAA (National Collegiate Athletic Association) holds a single-elimination Men's Basketball Tournament- this means that if a team loses they are out, not ifs ands or buts about it- and it has become extremely popular even for non-sports fans to try and predict the outcomes of the games each year. This has led it to be more commonly referred to as March Madness, as it takes place in the spring and everyone goes mad over it. 

But that’s all in the world of sports. Even if you’re not one to celebrate athleticism there are still other celebrations for you to participate in once March rolls around. Do you like leprechauns? The color green? Anything Irish? Or even just an excuse to drink? Then you’ll love St. Patrick’s Day. Even though this day is now celebrated by wearing green (and pinching anyone who isn’t), parades, food, and copious amounts of alcohol, its origin was a little more subdued and even more religious. St. Patrick’s Day is celebrated on March 17 as it is the anniversary of his death (yes, St. Patrick was a real person) in the fifth century. St. Patrick was a slave brought over to Ireland at age 16. Though he later escaped, he returned to Ireland and is credited with bringing Christianity to its people, even being rumored to have explained the Holy Trinity (the Father, the Son, and the Holy Spirit) using the three leaves of a clover. As such, he is the patron saint of Ireland and the Catholic feast day in his name has been celebrated for centuries. 

Traditionally, it was celebrated by families attending church services in the morning and dancing, drinking, and feasting in the afternoon with the prohibition against meat during Lent being waived. Nowadays, while the feasting and drinking has remained, we’ve expanded on that with parades, parties, and holiday specials. The first St. Patrick’s Day parade was held in America (no, not in the United States- at least, not technically at the time- even though Americans seem to love holding parades for absolutely everything) in the Spanish colony of what is now St. Augustine in Florida in 1601. In 1772, homesick soldiers in the English military marched in New York City. And then from there, enthusiasm for St. Patrick’s Day parades skyrocketed. The world’s oldest civilian parade and the largest in the United States, with over 150,000 participants, nearly 3 million spectators, and a 1.5 mile long parade route taking over 5 hours, is the official New York City St. Patrick’s Day parade. Not to be outdone by New York (neither in pizza nor in festivities) Chicago has taken to dyeing the Chicago River green. Due to environmental concerns in the modern day, instead of releasing 100 pounds of green vegetable dye into the river, officials now only use 40 pounds of dye and the river is turned green only for several hours instead of a week as it used to be. 

Now that we know the history of St. Patrick’s Day and some of the more outlandish celebrations, there really is only one more question to answer about this day: why leprechauns? Leprechauns are mythical creatures from Irish folklore, described as short red-haired beings dressed in green with a mischievous streak. They’re practical jokers that, if captured by a human, will grant them 3 wishes- unless they can trick you into wishing for a fourth one and you lose them all. How do you find a leprechaun you may ask, well that’s easy- just get to the end of a rainbow and you can spot one protecting its pot of gold. These tricksters and the color green is what ties them to St. Patrick’s Day, as wearing green is supposed to make you invisible to leprechauns and therefore keep you safe from being pinched by them. Whether this is true or not, wearing green is an easy way to celebrate the holiday and honor its traditions, especially with the world health situation being what it is this year. 

 

 

SPANISH

Marzo ha llegado y con eso todo lo que trae. La primavera está aquí (en teoría por lo menos, en algunos lugares todavía hay un frío helado con la tormenta de nieve ocasional) y eso significa nuevos comienzos. Es tiempo de limpiar tu hogar con una limpieza profunda de primavera donde botas cualquier cosa que no necesitas del invierno. En el mundo de deportes, esto significa March Madness (locura de marzo). Cualquier persona así sea un poco interesada en deportes ha pasado el Super Bowl y se empieza a obsesionar sobre basketball. El NCAA (National Collegiate Athletic Association- la Asociación Nacional de Atletas Colegiados) tiene un torneo de eliminación simple- eso significa que si un equipo pierde un juego salen del todo- y se ha vuelto extremadamente popular hasta para los que no siguen deportes intentar adivinar los resultados de los juegos cada año. Esto es más común referido como “March Madness”, pues ocurre en la primavera y todos se enloquecen con eso. 

Pero eso es en el mundo de deportes. Así no seas alguien que celebra el atletismo, de todos modos hay otras celebraciones en las que uno puede participar apenas llegue marzo. Te gustan los duendes? El color verde? Cualquier cosa Irlandesa? O solo una excusa para tomar? Entonces te va a encantar el día de San Patricio. Aunque este día ahora se celebra vistiéndose de verde (y pellizcando a los que no se ponen verde), desfiles, comida, y una copiosa cantidad de alcohol, su origen es un poco más calmado y aún más religioso. El día de San Patricio es celebrado el 17 de marzo, el aniversario de su muerte (si, San Patricio era una persona real) en el quinto siglo. San Patricio era un esclavo que lo llevaron a Irlanda cuando tenía 16 años. Aunque se escapó, él volvió a Irlanda y tiene el crédito de traer la Cristianidad a su gente, incluyendo un rumor que San Patricio explicó la Santísima Trinidad (el Padre, Hijo, y el Espíritu Santo) usando las tres hojas de un trébol. Por eso, él es el patrón de Irlanda y este festivo Catolico ha sido celebrado por siglos. 

Tradicionalmente, el día de San Patricio era celebrado con familias yendo a misa por la mañana y bailando, bebiendo, y festejando por la tarde, con la prohibición contra la carne en Cuaresma no importando mucho. Hoy en día, mientras todavía se festeja y se bebe, eso se ha expandido a incluir desfiles, fiestas, y especiales festivos. El primer desfile del día de San Patricio fue en América (no, no en los Estados Unidos- pues, no técnicamente en esa época- aunque parece que los Americanos aman tener desfiles para cualquier cosa) en la colonia Española en lo que ahora es San Augustine en la Florida en 1601. En 1772, soldados del ejército Inglés que extrañaban su hogar marcharon en la ciudad de Nueva York. Y desde ahí, el entusiasmo para los desfiles del día de San Patricio solo incrementó. El desfile oficial de la ciudad de Nueva York del día de San Patricio es el desfile civil más viejo en el mundo y el más grande en los Estados Unidos, con sobre 150,000 participantes, casi 3 millones de espectadores, y una ruta de milla y media que se demore más de 5 horas. Para no dejarse ganar por Nueva York (ni en pizza ni en fiestas) Chicago tintura el Río de Chicago verde. Por preocupaciones del medio ambiente, en vez de echar 100 libras de tintura vegetal verde en el río, oficiales ahora solo usan 40 libras de tintura y el río solo se pone verde por unas horas en vez de una semana como era antes. 

Ya que sabemos la historia del dia de San Patricio y unas de las celebraciones más extravagantes, de verdad solo queda una pregunta para contestar sobre este día: por que duendes? Los duendes de Irlanda son criaturas míticas del folclore irlandes, descritos como seres bajitos, pelirrojos, vestidos todo de verde, y siempre haciendo travesuras. Son bromistas prácticos que, si son capturados por un humano, les dan 3 deseos- a no ser que te pueden engañar para que desees por un cuarto deseo y los pierdes todos. Y cómo los puede encontrar uno? Pues, eso es fácil- solo llega al final de un arcoiris y puedes ver uno protegiendo su maceta de oro. Estos embaucadores y el color verde es lo que los atan al día de San Patricio, como vistiéndose de verde se supone que te vuelve invisible de los duendes y por lo tanto mantenerte seguro de ser pellizcado por ellos. Así esto sea cierto o no, vestirse de verde es una forma fácil para celebrar este festivo y honrar sus tradiciones, especialmente con la situación de salud en el mundo siendo lo que es este año. 

 

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